Pepe: Bisakah dia menjadi pemain bintang Arsenal pada 2021-21?

Bintang Pantai Gading itu mengakhiri kampanye dengan catatan positif, tetapi apakah kita terbawa oleh warna ungu di akhir musimnya dan klub?

Mencoba menilai tahun kedua Nicolas Pepe di Arsenal tidaklah mudah, karena kampanye klub yang agak membingungkan.

Tim Mikel Arteta memiliki hasil yang beragam di awal, benar-benar buruk di musim gugur dan kemudian menemukan kaki mereka untuk sebagian besar paruh kedua musim ini.

Di satu sisi, finis di urutan kedelapan – yang berarti raksasa London kehilangan sepakbola kontinental sama sekali untuk pertama kalinya dalam 25 tahun – menyoroti penurunan tim, tetapi hasil mereka untuk mengakhiri 2020/21 menawarkan beberapa dorongan.

Pilihan Editor

Fakta bahwa mereka bersama-sama menduduki puncak klasemen dengan Liverpool di lima pertandingan terakhir cukup menarik, tetapi yang lebih meyakinkan adalah bagaimana perolehan poin Arsenal selama 24 pertandingan terakhir hanya dilampaui oleh juara Manchester City. Hal ini tidak diketahui dan sama-sama memberikan harapan baru bagi Gooners untuk memasuki 21/22.

Bisa dibilang, performa akhir musim Pepe menggambarkan optimisme ini di London Utara dengan pencetak gol pemain sayap Pantai Gading itu di minggu-minggu terakhir musim ini, menambahkan beberapa kilau pada kampanye yang mungkin dipandang berbeda seandainya berakhir sebulan sebelumnya. .

Penyerang lebar itu membobol gawang lima kali dalam empat pertandingan terakhirnya, menggandakan penghitungan liga dari kampanye debutnya yang mencoba di mana ia hanya bisa mencetak lima gol dalam 22 pertandingan dimulai. Pengembalian 10 gol tahun ini datang hanya dari 16 pertandingan dimulai dan frekuensi mencetak golnya – satu gol setiap 161 menit – segera mengalahkan angka tahun lalu – satu gol setiap 405 menit – keluar dari air.

Hanya Alexander Lacazette (13) yang mencetak lebih banyak gol daripada pemain Afrika Barat, yang 11 kontribusi golnya (sama seperti musim lalu) menempatkannya di posisi ketiga di tim Arsenal meskipun menit per game berkurang (56 menit per game, turun dari 65) dibandingkan dengan tahun lalu dan di belakang pemain Prancis (64 menit pg) dan Pierre-Emerick Aubameyang (84 menit pg) musim ini.

Penyelaman ke angka-angka yang mendasari Pepe memperkuat perubahan drastis dalam gaya di 20/21, mungkin di bawah instruksi dari Arteta untuk mengekang kelebihan yang seharusnya dia miliki.

Mantan bintang Lille itu menggiring bola jauh lebih sedikit tahun ini dan tampaknya mengambil pendekatan yang lebih terukur ketika dia menguasai bola. Dia menyelesaikan lebih sedikit dribel per 90 musim ini (1,72) turun dari 3,23 di tahun debutnya di Inggris dan 3,28 di musim terakhir yang luar biasa di Ligue 1.

Selain itu, kreativitas pemain Pantai Gading menurun tahun ini, dibuktikan dengan penurunan dalam operan kunci – 0,61 operan kunci per 90 dari 1,75 tahun lalu dan 1,82 di 18/19 – serta dalam tindakannya menciptakan tembakan – 2,06 SCA per 90, memiliki terlibat dalam 2,96 pada tahun pertama di Inggris dan 4,77 tertinggi dalam karir pada musim terakhir di Lille.

Memang, perbedaan dalam kedua kampanye di Arsenal membuat tontonan yang menarik dan tidak mengherankan jika Pepe hanya membuat satu peluang besar sepanjang musim, dengan menciptakan delapan peluang pada 19/20. Hal ini menyebabkan penurunan dalam assist yang diharapkan pemain Pantai Gading di musim penuh pertama Arteta (0,9) turun dari 4,4 xA musim lalu.

Menariknya, gol yang diharapkan pemain berusia 26 tahun itu mengungkapkan kinerja yang berlebihan di depan gawang yang sering mengarah pada pengembalian yang berarti cepat atau lambat. Namun, penyerang telah membiasakan diri melebihi ekspektasi mencetak gol setelah melakukannya dalam tiga kampanye sebelumnya, sehingga meniadakan hukum xG yang dipahami.

Karena itu, perubahan terbesar dalam diri Pepe musim ini mungkin terletak pada upaya pertahanannya dan peningkatan kemauan untuk membantu di lini pertahanan ketiga tim. 1,39 sentuhan di area penalti Arsenal per 90 melebihi dua kampanye terakhir secara signifikan – 0,45 dan 0,51 di 19/20 dan 18/19 masing-masing.

Demikian pula, pemain sayap itu memiliki lebih banyak sentuhan di pertahanan ketiga Arsenal tahun ini (7,28) daripada yang dia lakukan dalam empat tahun terakhir. Menariknya, tekel Pepe ditambah intersepsi per 90 musim ini juga melampaui rata-rata dari tiga kampanye sebelumnya.

Ketajamannya untuk ditempatkan di lapangan keras di bawah Arteta jelas dan Charles Watts, Arsenal Tujuan Koresponden, yakin ini membuatnya menjadi aset yang lebih besar bagi tim dengan musim depan diperkirakan akan menjadi lebih baik bagi pemain sayap.

“Cara Nicolas Pepe mengakhiri musim telah menghasilkan banyak kegembiraan di Arsenal. Bukan hanya fakta bahwa dia mencetak delapan gol dalam 11 pertandingan terakhirnya, tetapi cara dia bekerja untuk tim dan membantu secara defensif, ”kata Watts. “Ada perasaan bahwa Pepe akhirnya berhasil dan telah membeli apa yang Mikel Arteta ingin dia lakukan.

“Dia bisa menjadi aset utama bagi Arteta, dan musim 2021/22 akan menjadi musim yang sangat besar bagi Pepe.”

Kegigihan Arteta dengan Willian dan preferensi untuk Bukayo Saka berarti Pantai Gading keluar masuk istilah ini. Namun, ia mengakhiri tahun sebagai kontributor utama tim dengan 16 gol dan lima assist, meskipun ada peringatan bahwa rekor beruntun di akhir musim mungkin memperindah kembalinya dia.

Meskipun cedera langsung pada kegagalan untuk bermain di Eropa musim depan, ini bisa menjadi keuntungan Arsenal pada akhirnya karena memungkinkan Arteta lebih banyak waktu di tempat latihan untuk mengimplementasikan ide-idenya.

Pepe juga bisa menjadi penerima manfaat karena dia berusaha untuk membungkam kritik yang masih mengharapkan penampilan yang lebih konsisten dari penandatanganan rekor klub London Utara itu.

.