Orang Nigeria Fulham: Apa selanjutnya setelah degradasi yang tak terhindarkan? | OkeGoal

Ola Aina dan Ademola Lookman memimpin kontingen yang kariernya mungkin berada di persimpangan jalan jika tim London Barat itu turun ke Championship

Ketika Ola Aina mencoba dengan sia-sia untuk mencegah umpan tepat waktu Timo Werner kepada Kai Havertz di tahap pembukaan babak kedua, detik-detik setelah Chelsea meraih kemenangan 2-0 tepat waktu.

Pembela Fulham menatap diri mereka sendiri, bertanya-tanya bagaimana mereka membiarkan kedua pemain internasional Jerman bergabung dengan cukup mudah di sepertiga pertahanan mereka untuk, kurang lebih, membunuh harapan untuk bangkit kembali setelah jeda.

Aina yang tampak kempes duduk di lapangan Stamford Bridge saat Havertz menjauh, tahu betul bahwa reuninya dengan teman-teman lama kemungkinan besar akan berakhir dengan kekalahan.

Mantan pemain Biru itu mungkin merasa dia bisa mencegah penyerang tangguh itu juga dan, setelah hampir menyamakan kedudukan sebelum jeda – Edouard Mendy bereaksi dengan baik untuk menepis upaya yang dibelokkan – penerima pinjaman Torino mungkin mengutuk Lady Luck.

Meskipun penampilan babak pertama yang gigih dan positif, kurangnya kualitas Fulham di sepertiga penyerang dan kecenderungan mereka untuk kebobolan gol di waktu yang tidak tepat membuat mereka jatuh ke kekalahan keenam dalam delapan pertandingan dan ke-17 musim ini.

Sementara dia bisa dibilang menjadi pemain terbaik mereka musim ini, penampilan Ademola Lookman dalam pertemuan waktu minum teh melambangkan musim nyaris gagal dan bagaimana-seandainya Cottagers.

Bagaimana jika pemain pinjaman RB Leipzig itu menyamakan kedudukan pada menit ke-22 dengan upaya itu yang memaksa Mendy melakukan penyelamatan bagus?

Bagaimana jika pengirimannya dari bola mati telah berbuat lebih banyak untuk menguji pertahanan yang secara anomali membentur West Bromwich Albion dan agak beruntung menjaga clean sheet dalam pertandingan terakhir mereka di Bridge melawan Brighton & Hove Albion?

Meskipun kita tidak akan pernah memiliki jawaban untuk pertanyaan-pertanyaan itu, hasil dari kekalahan yang merusak membuat pasukan Scott Parker sembilan poin dari Burnley dan Newcastle United dengan 36 poin, perlu memenangkan pertandingan yang tersisa dan berharap salah satu dari tim yang disebutkan di atas atau tiga tim di atas – Crystal Palace (38), Brighton dan Southampton (37) – entah bagaimana tergelincir dalam akhir musim.

Parker mungkin berbicara dengan optimis kepada media tetapi bahkan dia tahu bahwa tim Fulham-nya berada di ambang degradasi Liga Premier pada minggu depan atau sekitar itu.

Mayoritas pemain London Barat telah menjadi loane selama setahun dan mereka harus mempertanyakan masa depan mereka begitu hal yang tak terhindarkan terjadi.

Aina, Lookman dan Josh Maja mewakili tiga dari kebanyakan rekrutan sementara yang dibuat oleh klub dan meskipun selalu mudah untuk menantikan kembalinya ke klub induknya, situasi di Torino, Leipzig dan Bordeaux masing-masing berarti tidak mungkin menjadi keputusan yang mudah. .

Mirip dengan Fulham, tim Serie A dan Ligue 1 dapat menemukan diri mereka bermain di tingkat kedua negara juga musim depan, meskipun kebangkitan Torino di bawah Davide Nicola saat ini menempatkan mereka tiga poin di atas Benevento yang berada di urutan ke-18 di Italia.

Di sisi lain, Maja kemungkinan akan kembali ke klub dalam kekacauan setelah pemilik Amerika King Street menarik dukungan mereka kepada Girondin pada akhir April.

Lebih banyak garam bisa terangkat di luka klub jika mereka menderita pukulan ganda dari degradasi, yang tetap menjadi kemungkinan mengingat delapan kekalahan mereka dari 10 membuat mereka unggul lima poin dari Nantes dengan tiga pertandingan tersisa.

Situasinya berbeda untuk Lookman, yang kembali ke tim Leipzig yang diharapkan finis kedua di Bundesliga untuk kedua kalinya dalam sejarah mereka.

Dia meninggalkan klub karena kurangnya peluang pada 2019/20 dan ingin membuat Julian Nagelsmann terkesan jauh dari klub; Namun, pemain berusia 33 tahun itu tidak akan berada di bangku cadangan musim depan setelah ditunjuk oleh Bayern Munich.

Penunjukan Jesse Marsch bisa menandakan catatan bersih untuk mantan penyerang Everton, sama seperti itu bisa berarti dia bisa sama-sama tidak dihargai oleh orang baru itu.

Tentu saja, selalu ada pilihan untuk tetap di PL, sebuah kemungkinan yang tidak akan mengejutkan para pengamat karena penampilan pemain berusia 23 tahun itu yang relatif bersinar di tim yang kesulitan tahun ini.

Kepergian tidak mungkin dilakukan pemain Nigeria keempat Fulham, Tosin Adarabioyo, salah satu dari sedikit rekrutan permanen klub musim panas lalu dan bek tengah itu mungkin harus puas dengan sepak bola Championship pada 2021/22.

Ini adalah kekecewaan bagi pemain muda yang kegembiraannya akhirnya bermain secara reguler di papan atas terbukti saat bergabung dengan klub London pada Oktober tahun lalu.

Namun, hal itu dalam waktu yang lama mungkin sekarang berumur pendek.

Tiga dari empat pertandingan terakhir tim termasuk dalam kategori ‘permainan yang dapat dimenangkan’, dengan pertemuan melawan Burnley, Southampton dan Newcastle United pada hari terakhir yang akan datang dalam beberapa minggu mendatang.

Memenangkan ketiganya dan mendapatkan sesuatu dari perjalanan yang menakutkan ke Manchester United di akhir pekan akan mewakili salah satu pertempuran bertahan hidup yang paling menawan dan tak terduga dalam sejarah Liga Premier.

Parker telah memohon kepada para pemainnya untuk “memberikan yang terbaik sampai tirai dibuka”, tetapi kemungkinan untuk melarikan diri sekarang tampak cukup suram.

Ketika kepergian mereka akhirnya dikonfirmasi, orang-orang seperti Lookman, Aina, Maja dan Tosin harus membuat keputusan yang dapat berdampak pada karir mereka.

.