Kurniawan Mempertahankan Mayoritas Pemain Sabah FC – OkeGoal

OkeGoal –

Kinabalu – Setelah resmi menjadi pelatih Sabah FC kembali, Kurniawan Dwi Yulianto mulai mempersiapkan timnya untuk tampil maksimal di Malaysia Super League (MSL) musim ini.

Kurniawan memilih mempertahankan sebagian besar pemain Sabah FC yang juga bermain musim lalu, ditambah beberapa pemain muda yang sudah menjalani uji coba sebelumnya.

“Manajemen telah memberi saya dukungan penuh mereka untuk mendapatkan pemain yang saya inginkan. Sebagian besar pemain lokal yang bermain bersama kami musim lalu akan bertahan, dan kami berharap pemain seperti Rawilson (Batuil) dan Azzizan (Nordin) juga akan bertahan, “kata Kurniawan Dwi Yulianto.

“Beberapa pemain muda Sabah telah mengikuti uji coba bersama kami, dan jika mereka bisa menambah kedalaman skuad, kami akan membawa mereka. Kami memiliki waktu kurang dari dua bulan untuk mempersiapkan liga, tetapi kami berharap dapat menyelesaikannya secepat mungkin, ”tambah Kurniawan.

Musim lalu, Kurniawan membawa Sabah FC ke posisi 10 klasemen Liga Super Malaysia. Hasil ini bagus jika dilihat dari pengalaman Kurniawan yang belum pernah menangani klub profesional sebelumnya.

Seperti diketahui, CEO (CEO) klub yang baru, Datuk Verdon Bahanda, pada akhir tahun 2020 lalu menunjuk Lucas Kallang Laeng menggantikan Kurniawan Dwi Yulianto, dan menunjuk Jelius Ating sebagai manajer.

Namun, lima hari sebelum Natal, Verdon, Lucas dan Jelius mengundurkan diri dari jabatan mereka setelah Presiden Asosiasi Sepak Bola (Safa) Sabah yang baru, Datuk Seri Bung Mokhtar Radin, mengumumkan akan mengubah struktur kepemimpinan di asosiasi dan klub.

Saat itu, Kurniawan hampir menjadi asisten pelatih Irfan Bakti untuk menangani Kuching City di Premier League, namun Khairul Firdaus selaku CEO yang baru dilantik membujuk Kurniawan Dwi Yulianto untuk kembali berlatih di Sabah FA.

“Saya kaget saat kontrak tidak diperpanjang. Saya sempat bicara dengan beberapa tim lain, tapi di menit-menit terakhir, manajemen Sabah yang baru menawarkan kesepakatan. Saya berterima kasih kepada mereka karena masih percaya,” kata Kurniawan.

“Saya menerima perjanjian ini secara profesional, karena saya memiliki urusan yang belum selesai dengan tim. Saya ingin berterima kasih kepada pelatih lama (Lucas) yang telah mempersiapkan tim sejak bulan lalu, ”sambungnya.

Kurniawan pun mengaku, sebelum menerima kontrak barunya ia berkomunikasi dengan para pemain Sabah FC, dan ternyata mendapat respon yang positif.

“Saya juga bertanya kepada beberapa pemain apakah mereka menginginkan saya kembali sebelum mengambil pekerjaan. Saya tidak ingin kedatangan saya memengaruhi tim. Alhamdulilah, para pemain menyambutnya dengan baik,” katanya.