Ketika Nigeria menaklukkan dunia, dengan Garba Lawal

Mantan gelandang Super Eagles berbagi kenangan tentang kejayaan Olimpiade Afrika Barat di Atlanta pada tahun 1996

Sepak bola Olimpiade 2020 sedang berjalan lancar, dengan kuartet Afrika menikmati keberuntungan yang beragam selama dua pekan pertandingan pertama di seluruh kompetisi pria dan wanita.

Para pesepakbola ini akan tahu bahwa mereka sedang mengikuti jejak para raksasa, dan bertujuan untuk meniru salah satu tim nasional terbesar dalam sejarah sepak bola Afrika.

Pada tahun 1996, di Atlanta, Nigeria menjadi tim Afrika pertama yang memenangkan emas Olimpiade dalam kompetisi sepak bola—dan memang, tidak pernah—sebelum atau sejak—sisi dari benua itu yang melampaui kemenangan ini dalam kompetisi pria utama.

Pilihan Editor

Performa Eagles di Amerika Serikat akan hidup selamanya dalam ingatan mereka yang mengalaminya, paling tidak karena kemenangan gemilang melawan Brasil dan Argentina di semifinal dan final.

Nama-nama seperti Jay-Jay Okocha, Nwankwo Kanu dan Celestine Babayaro akan selamanya dikenang di antara orang-orang hebat Nigeria sepanjang masa, dan eksploitasi mereka akan tak terhapuskan terpampang di benak mereka yang menyaksikan prestasi mereka.

Minggu ini di Goal, kami senang berbicara dengan salah satu legenda tim itu—Garba Lawal yang hebat—saat dia duduk bersama Shina Oludare untuk membahas kenangannya tentang kemenangan luar biasa di Atlanta.

Lawal mengingat nasihat inspirasional dari Jo Bonfrere, penampilan besar di antara rekan satu timnya, dan bentrokan tak terlupakan dengan Brasil dan Argentina.

Ini adalah perjalanan menyusuri jalan kenangan, dan penghargaan yang indah untuk tim ikonik oleh seorang pria yang berada di jantung kesuksesan yang gemilang itu.

Lawal yang serba bisa tampil di setiap pertandingan Nigeria di turnamen—saat Eagles meraih medali emas—dan kemudian memastikan kepindahan ke Roda JC di belakang kemenangan itu.

Setelah sebelumnya bermain untuk Julius Berger di tanah airnya dan raksasa Tunisia Esperance, Lawal melanjutkan untuk merasakan kehidupan di Bulgaria, Swedia, Portugal, Yunani dan Cina.

Dia akhirnya kembali ke Nigeria 12 tahun setelah dia pergi, kembali mewakili Julius Berger sebelum mengakhiri karirnya setelah bertugas dengan Lobi Stars.

Pemenang medali emas mengumpulkan lebih dari setengah abad caps untuk Nigeria antara 1997 dan 2006, mewakili Eagles di Piala Dunia 1998 dan 2002.

Dia juga bagian dari tim Nigeria yang mencapai setidaknya semi-final dari empat turnamen Piala Afrika, meskipun mereka tidak akan pernah lagi mengulangi prestasi tahun 1996 itu.

.