Kenangan Euro: Musim panas sempurna Zinedine Zidane

Sebagai penggemar Inggris, Euro 2000 sedikit tidak menarik bagi Three Lions.

Meski mengalahkan Jerman 1-0 di babak penyisihan grup, pasukan Kevin Keegan tersingkir dari turnamen setelah sepasang kekalahan memalukan 3-2 dari Portugal dan Rumania.

Itu, ditambah dengan beberapa kekerasan massa yang menghebohkan, berarti bahwa Inggris, bukan untuk pertama kalinya, adalah orang-orang jahat di Eropa. Untuk delapan tahun ini berarti memilih tim lain untuk mendukung selama sisa musim panas.

Keluarga di Italia berarti Francesco Totti dan rekan-rekannya berada di urutan teratas, tetapi mata saya tertuju pada satu pemain secara khusus.

Zinedine Zidane luar biasa musim panas itu dan melakukan banyak hal dengan bola yang hampir tidak bisa saya percaya.

Jika pemain Prancis yang lincah itu telah menjadi raja dunia dua musim panas sebelumnya berkat sepasang gol final Piala Dunia melawan Brasil, maka Euro 2000 benar-benar penobatannya.

Gol pertamanya di turnamen itu tidak datang sampai perempat final ketika Spanyol – yang pada saat itu setara dengan Inggris dalam hal menjadi orang yang selalu berprestasi rendah – disingkirkan dalam kemenangan 2-0 yang relatif mudah.

Tapi itu bukan tentang gol dengan Zidane, tidak pernah.

Pada saat itu dia berusia 28 tahun dan memasuki fase berikutnya dalam karirnya, fase yang akan mengukuhkan Zidane sebagai talenta lini tengah terbesar di generasinya.

1623066096 377 Kenangan Euro Musim panas sempurna Zinedine Zidane

Performa melawan Spanyol sangat mengesankan tetapi semifinal versus Portugal yang akan hidup dalam catatan sejarah selamanya.

Portugis datang dari belakang kemenangan 2-0 rutin atas Turki dan memiliki penyerang tengah dalam bentuk turnamen di Nuno Gomes.

Lalu ada Figo, kehadiran magisterial di tengah taman yang baru saja beberapa minggu sebelumnya menjadi pesepakbola termahal di dunia saat ia pindah melintasi pembagian Clásico ke Real Madrid.

Itu diatur sebagai head-to-head antara dua pemain terbaik Eropa dan itu tidak mengecewakan.

Di Stadion Raja Baudouin di Brussel, kedua pria itu memasang klinik, sepasang pertunjukan yang begitu meyakinkan, begitu sempurna, hampir tidak bisa dipercaya.

1623066098 330 Kenangan Euro Musim panas sempurna Zinedine Zidane

Keduanya benar-benar kelas dunia malam itu, tetapi Zidane yang baru saja melakukannya, menunjukkan kepada dunia — dan menyaksikan presiden Real Madrid Florentino Pérez — mengapa dia harus dianggap yang terbaik.

Setiap sentuhan, setiap operan, setiap gerakan persis seperti yang diinginkan Zidane, seorang pria yang sangat selaras dengan kakinya dan selalu tampak tiga langkah di depan lawan.

Prancis akhirnya menang 2-1 berkat penalti Zidane di perpanjangan waktu dan Zizou kemudian dinobatkan sebagai Pemain Terbaik Turnamen saat Les Bleus mengalahkan Italia asuhan Totti di final.

Abad ke-21 baru saja dimulai tetapi kita telah menyaksikan masa depan.