Kenangan Euro: Jenius Paul Gascoigne di Euro ’96

Untuk negara yang konon menciptakan sepak bola dan telah menghasilkan beberapa pemain hebat selama bertahun-tahun, rekor kesuksesan Inggris di panggung internasional menyisakan banyak hal yang diinginkan.

Tentu saja mereka memenangkan Piala Dunia di kandang pada tahun 1966, tetapi Bobby Moore tetap menjadi satu-satunya kapten Inggris yang pernah mengangkat trofi utama, dan ada banyak sakit hati di tahun-tahun berikutnya.

Pada tahun 1986 mereka dikalahkan oleh Tangan Tuhan Diego Maradona di Piala Dunia di Meksiko, sebelum kalah adu penalti dari Jerman Barat di semi-final Italia ’90.

Hal-hal menjadi sangat buruk sehingga mereka bahkan tidak lolos ke USA ’94 dan rasa sakit dan malu yang disebabkan oleh bertahun-tahun kegagalan gemilang yang dilakukan duo komedi David Baddiel dan Frank Skinner dengan cemerlang dengan lagu mereka. Tiga Singa (Sepak Bola Pulang) – soundtrack tidak resmi Euro ’96 dan bisa dibilang lagu sepakbola terhebat yang pernah ditulis.

“Semua orang sepertinya tahu skornya, mereka pernah melihat semuanya sebelumnya

“Mereka baru tahu, mereka sangat yakin

“Bahwa Inggris akan membuangnya, akan meledakkannya.”

Tapi alasan lagu itu dengan sempurna merangkum suasana di Inggris pada musim panas 1996 adalah karena optimismenya. Bangsa ini berada di tempat yang baik secara politik di pertengahan 90-an, cuacanya luar biasa menyenangkan dan munculnya Liga Premier beberapa tahun sebelumnya telah terbukti meningkatkan standar sepakbola Inggris.

Tidak ada waktu yang lebih baik bagi Inggris untuk menjadi tuan rumah Piala Eropa. Sepak bola akan pulang.

Inggris masuk ke turnamen dengan Terry Venables memimpin skuad yang sangat menjanjikan yang menampilkan orang-orang seperti Alan Shearer, Teddy Sheringham, Paul Ince dan Steve McManaman.

Tapi itu adalah Paul Gascoigne – salah satu pemain Inggris yang paling berbakat secara alami – yang diharapkan menjadi bintang pertunjukan.

Dalam banyak hal, Gaza adalah personifikasi sepakbola Inggris. Penipuan nakal dengan hadiah dari Tuhan yang akhirnya dibatalkan oleh keraguan batinnya sendiri dan setan. Bahwa bakatnya saja tidak pernah cukup untuk memenangkan Piala Dunia adalah sebuah parodi, tetapi hidup bisa sangat tidak adil.

1622980860 663 Kenangan Euro Jenius Paul Gascoigne di Euro 96

Adalah Kubilay Türkyilmaz dari Swiss yang menghujani parade Inggris dengan gol penyeimbang di menit akhir dari titik penalti pada pertandingan pembukaan Euro ’96. Shearer telah membuat tuan rumah unggul di pertengahan babak pertama di Wembley, tetapi penampilan mereka secara keseluruhan mengecewakan dan mereka tidak mampu bertahan untuk menang.

Tujuh hari kemudian mereka kembali ke Wembley untuk menghadapi saingan beratnya Skotlandia pada Sabtu sore yang panas. Itu adalah hari yang sama ketika Tentara Republik Irlandia meledakkan bom di pusat kota Manchester tetapi sepak bola adalah fokus di ibu kota negara, dan ternyata pertandingan itu cukup menarik.

Shearer mengungguli Inggris di depan dari umpan silang Gary Neville ke tiang belakang di awal babak kedua tetapi Skotlandia kemudian memiliki kesempatan untuk menyamakan kedudukan ketika Tony Adams menjatuhkan Gordan Durie di dalam kotak, dan wasit menunjuk titik putih.

Ilusionis Uri Geller kemudian mengklaim bahwa dia menggunakan kekuatan telepatinya untuk membuat bola sedikit bergerak ketika kapten Skotlandia Gary McAllister berlari untuk mengambil penalti. Apapun yang terjadi, David Seaman menyelamatkan tendangan penalti dan Inggris tetap unggul.

1622980860 823 Kenangan Euro Jenius Paul Gascoigne di Euro 96

Dan kemudian datang salah satu momen paling ikonik dalam sejarah sepak bola Inggris, saat bola diumpankan ke Gascoigne dan dalam satu gerakan yang lancar dia dengan santai menjentikkannya ke atas dan melewati Colin Hendry dengan kaki kirinya sebelum melakukan tendangan voli ke sudut bawah dengan kaki kanannya. . Sebuah tujuan yang benar-benar indah yang membawa bangsa ini berdiri.

Enam tahun sebelumnya, Gazza terkenal menangis setelah menerima kartu kuning di semifinal Piala Dunia yang akan membuatnya tersingkir dari final yang tidak pernah terjadi untuk Inggris.

Maju cepat ke tahun 1996 dan setelah mengangkat atap dari Wembley, jenius berambut pirang pemutih merayakan dengan berbaring di rumput saat rekan satu timnya menyemprotkan air ke mulutnya yang terbuka.

Perayaan itu mengacu pada kursi dokter gigi – permainan minum yang dimainkan beberapa pemain Inggris di klub malam Hong Kong selama perjalanan pra-turnamen ke timur jauh, yang melibatkan peserta yang menuangkan alkohol ke tenggorokan mereka.

Jika Gazza adalah personifikasi sepak bola Inggris, perayaan ini adalah lambang budaya Inggris pertengahan 90-an.

1622980860 921 Kenangan Euro Jenius Paul Gascoigne di Euro 96

Inggris naik ke puncak grup mereka dengan kemenangan 4-1 yang menakjubkan dari Belanda, sebelum mengusir setan adu penalti mereka dengan kemenangan atas Spanyol di perempat final.

Atau begitulah pikir mereka, karena seperti tahun 1990, mereka tersingkir melalui adu penalti oleh Jerman di semifinal. Manajer masa depan Inggris Gareth Southgate melewatkan tendangan penalti yang menentukan setelah Gascoigne nyaris mencetak gol kemenangan di perpanjangan waktu.

Tapi tidak apa-apa, karena kami akan selalu memiliki gol melawan Skotlandia, kejutan rambut pirang, dan musim panas ketika Inggris bernyanyi bersama.

Dalam sekejap mata, “30 tahun luka” yang ditulis Baddiel dan Skinner telah menjadi 55 tahun luka. Mungkinkah 2021 menjadi tahun sepakbola akhirnya pulang ke Inggris?

Semua “oh begitu dekat” itu tidak pernah menghentikan saya untuk bermimpi.